เมืองไทยเริ่มรู้จักสลากกินแบ่งตั้งแต่เมื่อไร

เป็นที่เข้าใจดีว่า สลากกินแบ่ง หรือ สลากกินแบ่ง นั้นเป็นที่นิยมรวมทั้งอยู่คู่กับคนประเทศไทยมาเป็นระยะเวลานานนับร้อยปี

อย่างยิ่งจริงๆก็ว่าได้ ถ้าแม้กระนั้นมีสักกี่ผู้ที่ทราบว่าแหล่งกำเนิดแล้วก็ภูมิหลังของสลากกินแบ่ง นั้นมีจุดเริ่มแรกมาจากไหนเรื่องใดบ้าง คนเขียนจะพาย้อนกลับไปยังต้นกำเนิดให้ได้รู้กัน
จากเอกสารของฝรั่งเป็นที่รู้กันว่าชาวไทยนั้นประทับใจและก็นิยมสำหรับการ พนัน เป็นอย่างยิ่ง ไม่ว่าจะเป็นพวกเจ้าขุนมูลนาย เจ้าหน้าที่รัฐ พ่อค้า ไปจนกระทั่งราษฎรคนบ้านนอกด้วยเช่นเดียวกัน กล่าวได้ว่าอยู่คู่กับทุกชนชั้นของสังคมไทยเลยก็ว่าได้ เมื่อครั้งที่พระบาทสมเด็จพระจอมเกล้าเจ้าอยู่หัวได้เสด็จดูสุริยคราสที่หว้ากอ ก็ได้ชมมองเห็นพวกมหาดเล็กกำลังเล่นไพ่กันอย่างสนุกอยู่บนดาดฟ้าของเรือ ทำให้ขุ่นเคืองแล้วก็มีพระราชวโรงการให้นำพวกมหาดเล็กที่เล่นไพ่ไปไม่เอาใจใส่ไวบนฝั่ง และก็ลงพระอาญาหมื่นยอดเยี่ยม 30 ปี
ย้อนกลับไปอีกในยุครัชกาลที่ 3 ได้กำเนิดสภาพเศรษฐกิจขาดแคลนถึง 2 ปีติด ผู้คนที่ยากจนจะต้องมารับว่าจ้างดำเนินงานแลกเปลี่ยนข้าวไปรับประทาน ส่วนเงินที่ทำออกมาก็หายไปจากตลาด ผู้คนไม่เอาเงินออกมาจับจ่าย จนถึงทำให้พระบาทสมเด็จพระนั่งเกล้าเจ้าอยู่หัวกำเนิดสงสัยว่า เงินทองที่ทำออกมาหายไปไหนหมด กระทั่งรู้เรื่องว่ามีคนเอาเงินไปซื้อฝิ่นจนกระทั่งหมดรวมทั้งเก็บไว้ขาย ก็เลยสั่งให้คนเอาฝิ่นมาเผา จนกระทั่งท้ายที่สุดได้มีการเข้าเฝ้ามอบให้รายงานเกี่ยวกับเงินทองที่หายไปจากตลาด พบว่าคนที่นำข่าวสารมาเข้าเฝ้าโน่นเป็น พระยาศรีไชยบาล นั่นเอง ได้นำข่าวสารมากมายราบทูลว่า เงินมิได้หายไปไหน แม้กระนั้นผู้คนเอาเงินไปฝังเก็บไว้ไม่เอาออกมาใช้ แม้จะเรียกเอาเงินจากราษฎรมาใช้ ชี้แนะว่าจำต้องออก สลากกินแบ่ง เสมือนอย่างในเมืองจีน
พ.ศ.ที่ 2378 ก็เลยกำเนิด สลากกินแบ่ง ออกมาเป็นครั้งแรกนั่นเอง เนื่องจากว่าลอตเตอรี่มาจากจีน ตัวอักษรต่างๆก็ย่อมเป็นตัวหนังสือจีน ซึ่งคนประเทศไทยอ่านไม่ออก ก็เลยได้มีการใส่อักษรไทยควบคุมโดยใช้ตัวอักษร 36 ตัว ส่วนตัวที่เอาออกไปมี ฎ ฏ ฐในฒ ษ ศ ฑ ก็เลยเป็นต้นเหตุที่ทำให้เรียกกันว่า ลอตเตอรี่ กข ถัดมายุค รัชกาลที่ 5 ได้มีการยกเลิกลอตเตอรี่แม้กระนั้นเนื่องจากว่ารายได้แผ่นดินมาจากการซื้อลอตเตอรี่ กลัวว่าจะหายรายได้มาตอบแทนไม่ทัน ก็เลยปรับเบี้ยให้ต่ำลง จนถึงยกเลิกโดยเด็ดขาดในรัชกาลที่ 6 ช่วงวันที่ 1 เดือนเมษายน ปี 2459
ในระหว่างรัชกาลที่ 5-7 สลากกินแบ่งเป็นที่นิยมแพร่หลายอย่างใหญ่โต ในตอนนั้นเองที่มีกระแสข่าวลือว่าทางการจะยกเลิกสลากกินแบ่ง กข ของจีน ก็ได้มีชาวต่างรวมทั้งคนประเทศไทยขอสิ่งของบรมราชานุเครือญาติให้กรมทหารมหาดเล็กออก หวยเป็นครั้งแรกในประเทศไทย เมื่อปีพศาสตราจารย์ 2417 ครั้งนี้เป็นการออกสลากกินแบ่งตามแบบยุโรปนั่นเอง ผู้อำนวยการสลากกินแบ่งคนแรกเป็น นายเฮนรี่ อลาบัสเตอร์ ต้นตระกูล สีขาวหินนั่นเอง

Author: Adrian Barnes